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英语中12个月份词源的来历:发散记忆秒记N个词

2017-10-23 18:21

  新的一年又开始了,也许你已经买了一本新的日记本或日历本。你们可能有这样的疑问:“这些月份的说法有什么样的由来呢“?至少我有。当然,你们也有可能已经制定好新年计划,比如:制定健身计划,预定好以及其他和新年计划有关的细节(你想好你的新年计划了吗?)。我们想借此机会在你们新计划列表上增添上这样一项计划:了解12个月份的来历。先小小地透露一下:它们的来历和神、者以及数字有关。

  一月是以罗马门户的Janus命名的,他负责守门以及新一年的开端,尽管这样,你会发现它似乎不止有一面。事实上,Janus常常以两张望向相反方向的面孔示人,这也是新的一年所具备的特点:既要回顾过去,又要展望未来。这样的形象又赋予了“Janus”具有相反含义的特性。

  二月形成于拉丁语“februarius”中的“februa”。考虑到大家可能还没有明白它的意思,这边再补充说明一下:“februa”是2月15日举行的一个净化盛宴的名字。现代人对February的发音持有不一样的见解,主要有两种读法,第一种是Feb-yoo-ary,第二种是Feb-roo-ary。

  哪位神灵拥有一个星球并有一个月份以它命名?你也许猜是“Mars”。为什么是他呢?英语(精品课)词典里标注道:在古罗马,几个和火星有关的节日都发生在三月,也许这些节日都和准备战争的活动有关,因为Mars是一位战神。

  我们都知道英语单词“April”来源于拉丁语“Aprillis”,在古罗马的日历上,这是第四个月,但之后的一些事情我们就不大知晓了。在古英语里“April”有时也被称为“Eastermonab”,意为:“复活月”。

  五月和神灵Maia(玛雅)有关。玛雅也许没有其他神灵为人们所熟知,在希腊中玛雅是Atlas(阿特拉斯)之女和Hermes(爱马仕)之母。她被认为是一位养育者和一位地球,这也解释了May和春季月份的关系。may是一个情态动词,但是月份的“May”和情态动词的“may”是不相关的。

  介绍了一位希腊神灵,现在我们继续讲讲罗马的神灵。“June”是以古罗马神灵“Juno”命名的。朱诺是Jupiter(丘比特)之妻,掌管着婚姻和生育分娩的事务。六月一度被认为是仲夏月。

  这是第一个以人名命名的月份,“July”的命名是为了纪念Julius Caesar(裘里斯凯撒),他于公元前44年去世,七月正好是他出生的月份。在这个月份更名之前,它叫做“Quintilis”,英语中即为“Quintile”,意为“第五”。如果你会数数的话,你会发现,“July”并不是第五个月份。关于这个问题,等我们提到“September” 和“October”的时候再解释。

  同样地,在公元前8世纪,Sextilis (sixth)这个月更名了,以罗马第一位帝王Augustus(奥古斯都)命名。他于公元前8世纪前六年去世。奥古斯都在他成为帝王的那一天起也更名为“August,之前他叫做“Octavian”(屋大维)。这个词来源于拉丁语“augustus”,意为“神圣的,值得尊敬的 ”,这也就赋予了英译词汇“august”(这里作为形容词)“值得尊敬的”的意思。

  “September”之所以在“Quinitlis”和“Sextilis”之后,因为它来源于拉丁语“septem”,这里是第七的意思。这样的话,算上日历本里剩下的月份,我们现在有点混乱了。“September”起初在古罗马10个月的日历中是排第七个的,那个10个月的日历中,第一个月份是“March”。

  同样地,“octo”在拉丁语中是“eight”(八)的意思,因为那个10个月的日历。大约在公元前713年的时候,日历的最后加上了两个月,在公元前153年的时候,一年的开始从一月份计算了。

  同上:“November”来自“novem”,在古罗马日历中位于第9个月。我们觉得“November”同样也暗指它处在年末,具有灰暗,晦暗的意思,通常和北半球有关。这个暗指性地用法最早出现在简奥斯汀死后出版的小说《》。

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